Biografie

Alison Van Uytvanck - © Fotoplaza | Christophe Moons

Volledige naam: Alison Van Uytvanck
Bijnaam: Ali
Geboortedatum: 26 maart 1994
Geboorteplaats: Vilvoorde (Vlaams-Brabant, België)
Woonplaats: Grimbergen (Vlaams-Brabant, België)
Nationaliteit: Belg
Lengte: 1m80
Gewicht: 65 kg

Beginnen tennissen op: 5 jaar
Professioneel sinds: juli 2012
Spelstijl: variatie- en combinatiespel
Favoriete ondergrond: gras
Trainer: Ann Devries, Kuba Nijaki en Alexandre Katsnelson
Conditietrainer: Koen Embrechts

WTA-titels (enkelspel): 1 (2013: Taipei)
WTA-titels (dubbelspel): 0
ITF-titels (enkelspel): 9 (2011: Vale Do Lobo ($ 10 000), Dijon ($ 10 000), Edinburgh ($ 10 000), Sunderland ($ 10 000) – 2012: Glasgow ($ 10 000), Equeurdreville ($ 25 000) – 2013: Andrezieux-Boutheon ($ 25 000), Chiasso ($ 25 000), Shrewsbury ($ 25 000))
ITF-titels (dubbelspel): 1 (2013: Croissy-Beaubourg ($ 50 000) met Anna-Lena Friedsman)

Beste ranking WTA-enkelspel: 73 (22 september 2014)
Beste ranking WTA-dubbelspel: 246 (1 april 2013)
Beste ranking ITF Juniors: 19 (28 februari 2011)

Ali persoonlijk
Alison groeide samen met haar ouders en broers Sean (23) en Brett (20) op in Grimbergen. Haar middelbare school werkte ze af in Sint-Donatus Merchtem, waar ze een diploma Handel behaalde. De combinatie van studeren en topsport was enorm zwaar, maar met de hulp van de leerkrachten en directie sloot ze haar schoolcarrière alsnog succesvol af.

In haar vrije tijd spreekt Alison graag af met vriendinnen om gezellig thuis iets te drinken en bij te babbelen. Ook houdt ze ervan om af en toe naar de bioscoop te gaan. Haar voorkeur gaat uit naar romantische films, maar er moet wel een verhaal inzitten. Ook wanneer ze alleen thuis is, verveelt Alison zich geen seconde. Met haar hond Jenna, een cockerspaniël, kan ze zich uren amuseren. Hoewel Jenna vrij koppig uit de hoek kan komen, is ze altijd door het dolle heen wanneer haar baasje na een toernooi terug thuiskomt.

De vele uren die Alison in de lucht vertoeft, vult ze voornamelijk op met het beluisteren van de songs van de Ierse band The Script, haar idolen.

Ali professioneel
Alison kwam voor het eerst in contact met tennis toen ze vijf jaar oud was. Dit door haar broer Sean, die toen zelf ook tenniste en zijn passie met veel plezier met zijn jongere zus wou delen. In Park Tennis Klub Vilvoorde zette ze bij Daphné Van De Zande haar eerste echte tennisstappen. Enige tijd later schakelde ze over naar Alexandre ‘Sacha’ Katsnelson (gewestelijke training) die haar spel bijstuurde en verfijnde tot ze naar de Vlaamse Tennisvereniging (VTV, nu Tennis Vlaanderen) mocht. Na twee jaar besloot Alison om, na een tegenvallende ervaring, terug naar Sacha te gaan. Op twaalfjarige leeftijd werd ze opgenomen in diens Top Tennis Team, waarvoor Alison hem tot op vandaag nog steeds dankbaar is. Nadat Sacha haar van nul naar de top 200 van de wereldranglijst had gebracht, besloot ze om zich opnieuw aan een overstap naar Tennis Vlaanderen te wagen. Sinds vorig jaar krijgt ze bij de federatie begeleiding van Ann Devries (hoofdcoach) en Kuba Nijaki (begeleidende coaching). Wanneer Alison in het land is, traint ze op zondag nog af en toe met Sacha. Zijn woorden, “Alison may always come back”, zal ze nooit vergeten.

Hoewel Alison pas aan het begin van haar professionele carrière staat, beleefde ze al heel wat hoogtepunten. Haar eerste kennismaking met het WTA-circuit, toen ze in 2011 dankzij toernooidirectrice Dominique Monami een wildcard kreeg voor de Brussels Open, zal ze nooit vergeten. Ook weet Alison nu al dat ze haar eerste grote successen (winst in Taipei (2013), eerste gewonnen grandslamwedstrijd tegen Monica Niculescu in Wimbledon (2014)…) voor altijd zal koesteren. In 2014 haalde ze op het WTA-toenooi van Hong Kong de halve finales en op het WTA-toernooi van Florianopolis de kwartfinales.

Op het circuit heeft Alison één groot voorbeeld: Roger Federer. Ze durft de Zwitser zelfs gerust haar idool te noemen. Vooral de manier waarop hij speelt, alsof tennis de meest makkelijke sport ter wereld is, vindt ze fantastisch.